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フッ素は虫歯予防にどう効くのか?

こんばんは。今日、新しい歯医者に行ってきた作者です。

実は今までお世話になっていた歯医者さんがヤブ化してきてたんです。受付の部屋で待っている人の数も減りましたし、定期検診の頻度は上がるし、そして一度あたりに係る費用も増やされたんですよね。勘弁してほしいです。

さて、フッ素。歯医者の定期検診で塗ってもらいますよね。あれが実際どのように働くのか、ご存知ですか?

 

歯の破壊と再生プロセス

口の中には、噛んで消化しきれなかった食べ物のカスが残っています。そして口の中には、これらのカスを分解して酸を作り出す細菌がいます。

この酸が、歯の表面をコーティングしているエナメル質を溶かします。この作用を「脱灰」と言います。

我々の唾液には、こうして生じる酸を中和し、溶け出したエナメル質成分を捕獲してもう一度歯に戻していく仕組みがあります。この回復作用を再石灰化と言います。

食事の度に、歯をぶっ壊して修復しているわけですね。なかなか大胆な仕組みです。

 

フッ素の効果

フッ素という物質には、化学的には「中和作用」「緩衝作用」の2つの効果があります。F-イオンが酸のH+イオンを中和して打ち消したり、緩衝液として口内のpHの低下を抑制したりするわけです。

こうした化学的な性質は、虫歯対策という観点からは、具体的に次のような効果があるとされています。

・抗菌作用、脱灰の抑制

再石灰化の促進

・耐酸性の向上*1

 

つまり。

てっきりフッ素で歯をコーティングすることが重要なのかと思っていましたが、そうではありません。

それよりもどちらかというと、口内にフッ素を供給することが大事なのです。そうすることで、健康な歯をメンテナンスしやすくなるのです。

  

 衛生に関しては、こんな記事も書いてます。

sourceone.hatenablog.com

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それでは!